Oprah Winfrey avslører hvordan Tyler Perry viste henne banen til å lage lidenskapsprosjekt ‘Greenleaf’ - Tribeca

John Zuccotti Theatre ved Borough of Manhattan Community College har en katedrallignende kvalitet, takket være ekspansivt publikumssete og de fargede panelene i taket. Og dette gjorde det til det perfekte stedet for Tribeca-premieren på OWNs 'Greenleaf', og ga visningen en stemning på nivå med megachurch-universet som er avbildet i pilot-episoden.



ultra panavision 70

LES MER: Indiewire Tribeca-bibelen fra 2016: Hver anmeldelse, intervju og nyhetsartikkel lagt ut under festivalen

Showet dekker det indre dramaet til en familie som driver en Tennessee-megachurch. Grace (Merle Dandridge), en gang en hengiven kristen men nå stiller spørsmål ved troen sin, kommer hjem for søsterens begravelse. Der finner hun ut at det skjer mer i det overdådige Greenleaf-herskapet enn hun visste, inkludert korrupsjon, utroskap og potensielt enda større skandaler.



'Greenleaf' tar for seg spørsmål angående tro og religion på en måte som ofte er fraværende fra mainstream underholdning, og har en solid rollebesetning. Men det er ingen som benekter at grunnen til at teateret var fullpakket - og hvorfor festivalsamstifter Robert De Niro introduserte visningen, og kommenterte den nåden talentet nå beveger seg mellom film- og TV-prosjekter - var Oprah Winfrey.



Winfrey, som utøvende produserte “Greenleaf” og også spiller en mindre rolle, var med, og hun er et ikon. Men hun klarte å legge seg til rette ved å nekte å være alt annet enn ekte, ærlig og direkte. Noe visdom fra Winfrey, avslørt under Q-A etter screening moderert av Elvis Mitchell:

'Jeg tror at det vi alle elsker er en god historie, enten det er vennen din som forteller deg eller moren din - vi elsker alle en god historie. Jeg lærte dette for år siden om ‘The Oprah Show.’ For å virkelig kunne bevege mennesker, må man koble seg til hjertet og følelsene deres.

Så min virkelige rolle på jorden er å løfte bevisstheten. Alt arbeidet mitt handler om det samme. Det handler om å vise folk nye måter å se seg selv og se problemene og manglene og dysfunksjonene som vi alle har, og skinne litt lys på det, å kunne løfte det opp - akkurat nok til at du kan se deg selv i det. Så ideen om å bringe lys - ideenes lys, bevissthetens lys - til arbeidet er det jeg alltid streber etter, uansett hva jeg gjør. ”

For øvrig er det bra å være Oprah - Winfrey valgte sannsynligvis rollen som Mavis for seg selv fordi det fremmedgjorte medlemmet av Greenleaf-klanen, som eier et lokalt veihus utenfor familieområdet, lett er det morsomste med gjengen. Det er en støttende del, men hun er en herlig tilstedeværelse.

I balanse er “Greenleaf” litt grovt. Produksjonsmessig skyver ikke direktøren Clement Virgo tilnærming utover relativt grunnleggende iscenesettelse; Det er en middagsbordsscene i kjernen av piloten som i utgangspunktet fungerer som hjertet i episoden, og setter opp så mye familiedrama som skal utforskes. Men valget av oppsett gjør at henrettelsen føles statisk og tvunget.

Og skaper Craig Wrights manus inneholder en og annen bit av poesi som er maskeret som dialog - 'Lov meg at du ikke er her for å så uenighet i mine områder av min fred' som et bemerkelsesverdig øyeblikk. Men for det meste holder det greit mens det går i dybden i denne spesielle familiedynamikken. Det er et univers som fremkaller sammenligninger med Tennessee Williams (å bringe 'Cat on a Hot Tin Roof' under deres første møte, faktisk fikk Jomfru regijobben), og selv om det mangler spissfindigheten i Williams arbeid, er det rikelig med kjøtt på disse beinene, og kunne bygge intriger nedover linjen.

Keith David, som patriark og pastor James Greenleaf, kan være den viktigste grunnen til å stille inn, hans leonine tilstedeværelse som gjør ham til en fengslende skikkelse, enten han nyter en familiemiddag eller forkynner for den ikke-så konverterte. To viktige fakta om David: Under Spørsmål og svar innrømmet han at han faktisk ønsket å være forkynner på et tidspunkt, og han samler også løver (statuer av dem, antagelig). Ingen av fakta er så overraskende.

“Greenleaf,” har feil, men har mye løfte som et show rettet mot en spesifikk demografisk - den demografiske som Winfrey opprettet OWN, et nettverk som hun siden lanseringen i 2011, fortalte Mitchell, alltid har blitt beskrevet som “sliter. ”

Men det gjør eksistensen av 'Greenleaf' desto kraftigere for Winfrey, som krediterer det grunnleggende faktum at hun var i stand til å gjøre denne serien - 'en drøm som går i oppfyllelse for meg' - til Tyler Perry. “Da teamet vårt samlet seg og hadde drømmen om å kunne gjøre denne typen manus-TV, ble det virkelig grunnlagt fordi Tyler Perry, min venn, ringte meg og sa 'Jeg kan skrive en serie for deg og jeg kan regissere den og Jeg kan gjøre det billigere enn noe annet, og jeg kan hjelpe deg med å starte ideen om å gjøre manus, 'sa hun. 'Og det er på grunn av grunnlaget som Tyler la for oss på EGEN at vi er i stand til å flytte inn i 'Greenleaf.''

LES MER: Joss Whedon kaller ‘Age of Ultron’ His ‘Miserable Failure’

Ikke bare 'Greenleaf', forresten, men også den neste høyprofilerte EGEN-originalen som snart kommer, 'Selma' -regissør Ava DuVernays 'Queen Sugar', som Winfrey sa at vil debutere i høst.

'Det dette har lært meg er at drømmer så store som jeg har drømt og like store som drømmen som Gud har holdt for meg - ting blir enda større og bedre,' sa Winfrey. ”Hver dag på laget vil teamet vårt si“ Jeg kan ikke tro at dette skjer! Jeg kan ikke tro at vi gjør dette! '”

Men med Oprahs kraft blir drømmer til virkelighet.

“Greenleaf” har premiere 21. juni på EGEN. Mer Tribeca-video ...